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“暴走”的便利店小心“崴了脚”


作为离消费者最近的零售业态,便利店过去并没有受到太多的重视。但近两年来,随着资本纷纷入局,原本并不被看好的慢行业却突然进入了高速发展期,除了老牌便利店品牌纷纷加速扩张,新生品牌也迅速跑马圈地。为何便利店发展开始加速?加速奔跑中的便利店还是过去那个“弯腰捡钢”的行业吗?

“暴走”的便利店

实际上,随着近几年实体零售行业的发展陷入瓶颈,一直保持高速增长的便利店属于业内的一个“异类”。中国连锁经营协会的数据显示,从2010年开始,连续8年时间,中国便利店销售额一直保持两位数增长。《2018中国便利店发展报告》数据表明,2017年我国便利店行业增速达23%,市场规模超过1900亿元人民币,门店数量突破10万家。

这样的发展速度当然受到业内瞩目,资本、零售等各路大佬纷纷入局。据不完全统计,除了已有的便利店品牌,新入局的除了阿里、京东、苏宁等电商大佬,王府井集团、中百集团、天虹商场、中央商场、步步高集团、大润发、永辉超市、家乐福等传统零售巨头也都已涉足便利店业态。

近日,商务部发布的《中国便利店景气指数报告》也显示,2017年中国便利店季度景气指数始终保持在较高水平,平均高于景气荣枯线21.68,体现出便利店行业从业者对2017年行业的发展始终保持着较高的信心。

大佬们的入局也使得原本就发展速度不慢的便利店开始加速奔跑。可以说,近两年来,便利店品牌的扩张速度变得越来越快,尤其是进入2018年,无论新老品牌,高速开店成为它们这半年来的主要发展方针。

以三大日本便利店品牌为例:罗森官方表示,从今年5月起,罗森计划以每月开15家分店的速度向全国扩展,目标在今年开设120家分店;全家计划2024年开店1万家;7-11表示开店速度希望每年30-40家门店,并且从大城市到二三线城市慢慢渗透。

而这三大便利店品牌还不是速度最“疯狂”的,在国内零售巨头宣布入局后,它们打造的便利店品牌扩张速度更加惊人。阿里的目标是2018年底开10000家天猫小店,京东更是在去年放下豪言,要在5年内开一百万家便利店,苏宁官方则表示,2018年的目标是在全国开设1500家苏宁便利店,三年内开5000家分店。虽然它们走的是“改造夫妻老婆店”的发展路线,和传统便利店的发展模式有所区别,但这样的扩张速度也显得有些夸张。

有业内人士向中国商报记者表示,过去中国的便利店行业多为区域性品牌,大多只在自己的“根据地”及其周边地区发展,连三大日系品牌都没有做到全国连锁的规模,更不要提本土的便利店品牌。但是从近两年来的发展趋势来看,在资本的助推下,仅从门店的开店情况来看,全国布局已经成为了头部便利店品牌梯队的主要发展趋势,一些新兴的便利店品牌也在紧追,甚至还有后来居上的势头。

当然,一个一直“弯腰捡钢儿”的慢行业突然“暴走”,势必也会带来一些问题。供应链、门店运营、员工培养、产品开发等等都是门店“背后的故事”,这些故事过去都是慢工出细活,需要时间的打磨,如今在加速发展后,如何在快速开店的同时讲好这些“背后的故事”,也是对便利店品牌的一大考验。

痛点与机遇并存

毫无疑问,资本的助推是便利店大暴走的一个重要因素。要知道,传统便利店行业一直不受资本青睐,比起重资产、慢回报的传统便利店,投资人更愿意投轻资产、快回报的一些项目,也就是去年的无人零售投资狂潮。但到了今年,随着无人零售的热度有所冷却,投资的风向就开始悄悄偏向了传统便利店。

据不完全统计,从去年至今,有近100亿元的资金涌入到便利店行业。仅今年上半年,就有多家便利店获得融资:3月,西北连锁便利企业西安每一天获得春晓资本领投的2亿元A轮融资;4月,见福便利获得红杉资本2.4亿元融资,131便利店获得春晓资本4000万元天使轮融资;6月,武汉Today便利宣布完成3亿元B+轮融资……

资本看好便利店业态也是有原因的,毕竟中国的便利店市场虽然发展时间不算短,缺口也一直是巨大的。美国目前有15万家便利店,日本有5万家便利店,以人口数量来算,平均两千多人有一家便利店。按照这样的比例来算,中国13.8亿人至少要有60万家便利店,但目前国内只有10万家,增长空间非常庞大。

这样庞大的市场空间,加上目前还属于初期发展阶段的国内便利店市场,便利店俨然成为一块甜美可口的蛋糕。

但便利店这块蛋糕也不是那么好吃的,一些数字可能会让想要凭借一腔热情进入便利店行业的人稍微冷静一下。

前瞻产业研究院发布的《2018-2023年中国零售行业前瞻与投资战略规划分析报告》显示,2017年,中国便利店个数超过10万家,日均销售额为4936元,相比2016年提高了10%,但增幅下降。值得注意的是,2015年至2017年,大多数便利店的毛利集中在20%至30%,净利集中在0至4%的便利店企业约占50%,这一比例已经开始降低,净利率在4%以上的企业和亏损企业的数量占比各25%左右。虽然二线城市便利店快速增长,但头部品牌市场集中度超50%。从这些数字中可以看出,虽然做便利店的企业很多,赚钱的可能没有那么多。

中国人民大学商学院党委书记兼副院长黄江明认为,便利店的发展面临着不少痛点。在他看来,运营成本高企、严苛的城市建设规划新规、物流车辆许可证限制、缺少现代化快餐食品产业链、不成熟的新零售技术等都从外部限制了便利店的发展。而从内部来说,传统便利店大多数都是以直营店为主,租金、人工成本压力大,加上投资回报周期较长、复合型新零售人才缺乏、商品和服务等核心竞争力不足、盈利模式的缺陷,这些痛点给便利店运营也带来一些问题。

以人才紧缺为例,一般而言,各个便利店品牌都有自己的一套人才培养体系,这套体系的培养时间比较长,在过去足以满足当时的开店速度,但随着近两年便利店的开店速度加快,人才缺口的问题也就暴露了出来。据《中国便利店景气指数报告》数据,2017年从业人数指数的持续走低,反映出整个行业面临着人才流失与短缺的问题。随着便利店行业规模的不断扩大,门店数量不断增加,作为劳动密集型行业,便利店人才短缺的压力将会逐渐加大。这也体现在了便利店管理者对于未来自身企业在人才缺口与利润摊薄方面的担忧。

此外,快速开店以后,随着门店数量的迅速增长,门店的选址也是个很大的问题。就目前的便利店发展现状而言,一个门店的盈利状况好坏,很大程度上还是和其所在的位置有关,而好的位置通常也意味着高昂的租金成本。有业内人士对记者表示,现在随着便利店品牌都开始快速扩张,对选点的争夺也变得更加激烈:“有些品牌在进入新的城市的时候,即使有些选点可能盈利情况一般,但因为发展战略的问题,也得把位置先占住。”

不过,痛点也给便利店带来了发展的机遇。就拿不断上升的人工成本而言,有数据显示,去年国内零售业的人工成本同比上升12%。为了解决人工成本问题,无人零售解决方案就应运而生。去年以来,既有无人便利盒子、无人货架等单纯的无人零售业态,也有无人收银、自助扫码购物等和传统门店相结合的门店解决方案。

走进新时代,传统的便利店也在不断升级,消费者需求的变化,加上互联网、大数据应用以及移动支付的普及都给便利店的升级带来了无限的可能性。在黄江明看来,技术是现在中国传统便利店升级的主要驱动力之一,如果能保留日系便利店的商品与服务优势,并和新兴便利店的互联网数字技术优势相结合,中国的便利店业态就能实现弯道超车。

到底卖什么

一家便利店能满足消费者哪些需要?食物、酒水、日用品……这些都是便利店里的常规商品。但随着便利店的主要消费群体逐渐年轻化,消费需求不断升级,常规的商品品类已经不能满足他们升级的消费需求。那么,现在的便利店应该卖什么?

有业内人士认为,便民服务将是便利店未来的决胜点,这也是现在很多便利店品牌都在发力的方向,试图利用便利店来解决消费者最后一公里的问题。有的便利店提供了水电生活缴费服务,也有便利店推出洗衣等生活服务项目,那么这些生活项目能受到消费者的认可吗?

在一家全时便利店的附近,中国商报记者随机采访了数名路人,问他们是否会使用便利店里提供的一些便民服务。有消费者对记者表示,知道全时里有火车票的自助贩售机,但是“几乎没有用过,感觉还是去火车站更靠谱”;也有消费者对记者表示“没关注过,去便利店也就是买点吃的”;还有消费者则表示,虽然知道便利店有些生活服务项目,但住所附近没有便利店,也就没有体验过。当记者问他们便利店提供生活服务有什么想法,消费者普遍认为应该提供一些更贴合生活需求的服务如代收快递等,而不是单纯的生活缴费,“现在都在支付宝、微信上缴纳水电费,很少去缴费网点了”。

实际上,限制便利店提供生活服务项目的最大原因就是网点密度不够。以北京为例,目前北京只有1200家左右便利店,而且很多并不是标准的便利店,便超化现象比较普遍,即更像小型超市而不是便利店。这使得便民服务很难在便利店里普及落地。不过,随着现在便利店开始加速奔跑,未来便利店成为便民生活服务站的一天想必也不会远了。

除了服务,商品作为便利店的基石也应受到重视。现在自有品牌开发已经成为便利店品牌先头部队的重要发展战略,上海市品牌授权经营企业协会自有品牌专业委员的数据显示,上海部分便利店业态的自有品牌占比已经达到近四成,成为企业的“拳头产品”。有业内人士表示,自有品牌的产品不仅更能体现自己便利店品牌牌的特色,更受消费者欢迎,利润也能提高不少。黄江明表示,便利店的商品不仅可以自主开发,也可以采取合作模式开发,还可以扩大食品服务,和互联网结合后会更加符合如今消费者的消费习惯,也更能体现品牌的差异性。

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